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    A história de vida de duas mulheres que transformam vans em belas casas

    Depois de largarem tudo para ir morar em um Airstream, Kate Oliver e Ellen Prasse escreveram um livro sobre como é viver na estrada e hoje ganham a vida reformando trailers antigos

    Algumas pessoas vivem permanentemente na estrada, outras estacionam em seus jardins
    Algumas pessoas vivem permanentemente na estrada, outras estacionam em seus jardins Kate Oliver

    Julia Buckleyda CNN

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    A capacidade de acordar em um lugar diferente todos os dias, viver e trabalhar em alguns dos lugares mais bonitos do mundo e sentir liberdade absoluta… Não é de admirar que muitas pessoas sonhem com a vida na estrada.

    Kate Oliver não apenas conseguiu tornar a vida em uma van realidade – mas também a transformou em um negócio. Junto com sua esposa, Ellen Prasse, Kate lançou a The Modern Caravan, um negócio que os levou por toda a América enquanto consertavam antigas vans Airstream –  projeto que começou depois da linda renovação de seu primeiro Airstream, Louise.

    Agora, Kate publicou um livro, “The Modern Caravan” – uma espécie de meditação sobre a vida em vans, contando a história de pessoas que restauraram suas próprias vans, mostrando seu estilo de vida e dando dicas de renovação. Mas também é um guia para a estética das duas de como alcançar esse estilo DIY (“faça você mesmo”) Porque, segundo elas, todo mundo adora cair na estrada – mesmo que não saiba muito bem o porquê.

    Sonhando com outra vida

    Crescendo no meio-oeste americano, Kate se sentia deslocada. “Eu nunca senti que me encaixava e não tive uma infância fácil”, diz ela. Para se ocupar, ela chamada a biblioteca local de sua “fuga”.

    “Inicialmente era tudo ficção, então um dia eu vaguei e encontrei livros de arquitetura e design de interiores, e pensei: ‘Oh meu Deus, esses são lugares reais, eles existem em algum lugar’”, conta.

    “Havia algo naquelas páginas e fotografias que eu podia imaginar. Obviamente as fotos eram encenadas, e minha mente de nove anos não sabia disso, mas muitas vezes havia comida no balcão sendo preparada, e eu imaginei todo o cenário se desenrolando. Eu pensei, eu quero esse tipo de vida, cheia de encontros.”

    Kate conseguiu esse estilo de vida diferente – embora de uma maneira bem mais diferente do que imaginava.

    “E se vendermos tudo?”

    Em 2013, Kate e Ellen começaram a falar sobre o futuro. Eles queriam algo mais para eles e sua filha de quatro anos, mas não tinham certeza do quê.

    “Durante seis meses, sentávamos todas as noites bebendo chá, conversando sobre o que isso significava”, diz ela.

    “Nós nunca chegamos a uma conclusão, mas em uma manhã de janeiro de 2014, me deparei com algumas fotos de uma banda em turnê. Alguém na banda aparentemente tinha um filho e estava levando seu filho em turnê.”

    Foi um momento de revelação.

    “Foi isso – pensei, sei que não temos uma van, mas é isso que precisamos fazer. Mandei uma mensagem para minha esposa no trabalho e disse, e se vendêssemos tudo, comprássemos uma van e viajássemos – e ela disse sim.”

    Na manhã seguinte, quando Ellen foi trabalhar, Kate começou a trabalhar, planejando sua mudança de estilo de vida. Em 2014, ela disse, “não era muito comum – a vida na van não era uma coisa”. Ela também admite: “Nós não sabíamos o que estava por vir”.

    O livro de Oliver viaja pelos Estados Unidos, conhecendo pessoas que reformaram suas próprias vans / Kate Oliver

    A moagem para construir uma casa

    Porque a partir de fotos no Instagram, transformar um Airstream em uma casa elegante parece muito glamouroso. Na verdade, diz Kate, era um trabalho difícil, nem sempre agradável e muito pesado.

    “Esperávamos encontrar um Airstream vintage muito legal e talvez pintá-lo um pouco”, diz ela. Depois de vários meses, eles encontraram um que parecia se encaixar no projeto – mas depois o levaram para casa.

    “Uma vez que começamos a fazer as escavações básicas, dissemos: ‘Oh meu Deus, este é um projeto muito maior.'”

    Os ratos haviam mastigado a parte elétrica, o que significava que a coisa toda tinha que ser refeita. Os interiores também precisavam de um trabalho enorme.

    “Em poucos meses, levamos tudo até o chassi e a carcaça”, diz Kate. “Você poderia ficar com os pés na terra, mas ainda em seu trailer.”

    Suor, lágrimas e xingamentos

    Kate não tinha nenhuma experiência com reforma ou construção, mas Ellen tinha – sua mãe é engenheira elétrica e ela aprendeu com sua família. O amor pela escultura também significava que ela era boa com as mãos e tinha um olho para o que funcionava.

    Em seu livro, Kate fala sobre o trabalho manual duro que os mudou fisicamente. Ela gostou e foi uma surpresa: “Quando entrei em um fluxo, eu realmente gostei do trabalho físico, e fiquei impressionada com o quão bem nossos pontos fortes e fracos jogavam um com o outro. Onde eu não tinha força, ela fez e vice-versa.”

    Hoje, as pessoas olhando para seus projetos ou folheando o livro de Kate não verão o “suor, lágrimas e xingamentos” que ela diz que acontece para reconstruir uma van – principalmente por causa de todas as fases de trabalho.

    “Normalmente, um empreiteiro que constrói uma casa tem alguém para fazer o trabalho elétrico, encanamento, drywall, armários personalizados ou móveis personalizados”, diz ela. “Nós fazemos tudo isso.”

    A única coisa que eles não fazem mais? Estofados. “Temos prazer em usar as ferramentas elétricas, mas quando se trata da máquina de costura, precisamos de profissionais”, diz Kate.

    Ter uma van é sua chance de expressar sua personalidade, diz Kate Oliver / Kate Oliver

    O começo complicado

    Demorou um ano para reformar a van que batizariam de Louise. Durante esse tempo, eles venderam sua casa e se mudaram para a van, criando sua casa enquanto moravam nela. Dezoito meses depois, estavam na estrada.  Viajaram pelos Estados Unidos em Louise, dormindo no deserto e à beira-mar, vivendo o sonho de viver em uma van.

    Foi enquanto estavam na estrada que perceberam que poderiam fazer disso um negócio de renovação. A ideia era simples: viajar em seu Airstream para as casas dos clientes, onde trabalhariam no local, fazendo transformações ao estilo Louise de velhos calhambeques.

    Hoje em dia, com a proliferação do movimento “van life” e empresas oferecendo serviços de transformação em todos os lugares, seria difícil fazer um nome para si mesmo. Mas em 2017 foi mais fácil.

    “Estávamos no ponto ideal onde o estilo de vida de viagem estava decolando, muitos outros não estavam fazendo o que estávamos fazendo, e o Instagram tinha ainda crescimento orgânico”, conta Kate.

    Elas viajaram pelos Estados Unidos – a essa altura em seu segundo Airstream – indo para as casas dos clientes e reformando suas vans no local. Curiosamente, a maioria de seus clientes eram mulheres – unidas, mas “com seus maridos concordando”, diz Kate.

    Buscando segurança

    Não foi tudo um o sonho que elas passaram, no entanto. No livro, Kate fala sobre a experiência de misoginia e homofobia no trabalho. “Às vezes queremos pensar que somos mais progressistas e receptivos do que realmente somos”, diz ela.

    Na verdade, foi uma experiência terrível que as fez desistir de seu modelo de negócios de visitar os clientes in loco.

    “Quando começamos, queríamos incluir nosso amor por viagens no negócio e dissemos que não aceitaríamos contratos com mais de dois anos porque queríamos avaliar se estava funcionando ou não”, conta.

    “Sabíamos antes de irmos para o último trabalho que não era muito sustentável – estávamos trabalhando horas insanas, ensinando nossa filha em casa, trabalhando constantemente. Não estávamos explorando. Não era assim que queríamos fazer as coisas.”

    Na mesma época, no início de 2019, um amigo os informou sobre um novo trailer à venda – e as duas disseram imediatamente que queriam comprá-lo para depois vender.

    “Nós começaríamos a mudar os Airstreams: comprar, reformar e depois vendê-los – parecia mais factível e seguro”, conta. Elas chamaram seu novo veículo de Hope.

    Vida de van em uma pandemia

    Kate e Ellen com a filha no início dessa jornada / Reprodução/Instagram

    Assim que eles estavam embarcando neste novo capítulo, Kate foi convidada a escrever sobre a vida de van. Então voltaram atrás do volante recém-restaurado e passaram o ano seguinte nos Estados Unidos, fotografando pessoas que viviam em Airstreams renovados.

    Já estavam falando sobre potencialmente se estabelecer, com a filha pronta para começar o ensino médio, quando a pandemia chegou.

    “Covid realmente foi difícil”, diz ela. “Nós estávamos de volta à estrada quando o mundo parou. Os acampamentos estavam fechando, todo mundo estava dizendo para ir para casa, mas para os nômades, para onde qual casa você vai?”

    A família então estacionou no quintal da casa dos pais de Ellen, no Kansas, e ficaram lá por alguns meses. Após um tempo, perceberam que um estúdio era necessário para realizar seu trabalho de renovação.

    “Ficar no quintal dos meus sogros não era uma opção, então dissemos, OK, é hora de sossegar”, diz Kate. Em 4 de junho de 2020 – ela se lembra da data instantaneamente – eles se mudaram para uma casa.

    Quase dois anos depois, eles estão trabalhando em seu 12º veículo.

    Personalidade correspondente com van

    Para Kate, a estrada é, claramente, a vida – e ela quer trazer essa vida para os projetos de outras pessoas. Então, como você encapsula a essência de alguém em uma caravana?

    “Eu não posso projetar para alguém se eu não sei quem eles são”, diz. “Gosto de ter conversas muito íntimas – algumas estão dispostas a isso, outras não. Começamos com a forma como eles vivem agora. Isso é crucial – para os clientes que desejam usá-lo como casa, é importante ter uma noção do caminho e do trabalho e, e como vão se sentir quando será preciso mudar.”

    “Quero saber o que eles fazem no trabalho, qual é o estilo de vida deles. Eles preferem sentar em um sofá, em uma mesa, eles precisam de um espaço de trabalho separado?”

    Depois de conversarem sobre as necessidades e o estilo, a dupla passa para o design.

    Kate acredita firmemente no poder de cair na estrada.

    “Quando fui lá pela primeira vez, e estava tão longe do Centro-Oeste, no lugar onde fui criada, pude respirar e me ver pela primeira vez”, diz ela.

    “Podia ver quem eu era porque tinha espaço e tempo para pensar sobre isso. Acho que muitas pessoas pensam nisso como escapismo. Eu fui escapar da vida que não queria e encontrei a vida que fiz e quis. Há tanta coisa nos distraindo, e nós perdemos de vista com muita facilidade.”

    “Acho que as pessoas vão para descobrir quem são longe de tudo isso. Acho que precisamos ficar em silêncio.”

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

    versão original

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